南极机器人天文台关闭

时间:2017-06-14 01:05:20166网络整理admin

作者:Rachel Courtland(图片来源:新南威尔士大学)一个设计用于测试偏远的南极高原天文观测条件的机器人天文台在运行204天后失去了动力该项目可能会在未来几周内通过太阳能进行复苏,届时阳光会回到该地区今年早些时候,一支中国探险队在一个名为Dome A的地点安装了PLATeau天文台(PLATO),该地点位于海拔4100米的南极高原上天文台包括一系列望远镜和气象仪器,用于测试Dome A上方的天空状况,一些天文学家怀疑这是地球上最好的地面天文学场所这是因为它在南半球的冬季期间拥有数月不间断的夜晚,而且处于高海拔地区 - 这意味着它与天体目标之间的失真诱导气氛较少该场地也非常干燥,这对于天文学是有益的,因为大气湿气吸收某些波长的光柴油发动机和4000升喷气燃料已被用来保持PLATO仪器的电池温暖和充电 - 这一点非常重要,因为天文台在过去的四个月里一直在24小时黑暗中运行 PLATO的设计是无人值守,直到2009年重新供应任务为其带来更多燃料和新仪器但是上周末,天文台的仪器在其中一台柴油发动机出现排气泄漏后停止工作电源下降可能使仪器电池过冷而无法充电不过,太阳队将在大约两周内升起现场,团队成员希望PLATO的太阳能电池板能够启动并重启天文台 “希望这只是一个短暂的中断,”亚利桑那大学图森分校的天文学家Craig Kulesa说 “希望在我们到达9月份的时候,我们能够在太阳能停止的地方重新开始”天文台建在澳大利亚悉尼的新南威尔士大学,并采用了来自中国的仪器,美国和英国一种称为Pre-HEAT的仪器设计用于测量亚毫米波长的光来自这部分光谱的光可用于研究诸如恒星诞生之类的现象大气中的水蒸气通常会遮挡大部分光线,但在南极可能很清楚,空气太冷而不能保持很多水分 Kulesa说,初步结果显示,这种光可以通过Dome A上空的天空中的一个测试波长的70%在南极的另一个站点,其高度低约1200米,但只有40%的光线可以通过 “我们看到的天气相当不寻常,”Kulesa告诉“新科学家”杂志 “据我们所知,这些是我们在地球上看到的最佳条件”尽管这个地点对于亚毫米级天文学来说似乎很有希望,但目前尚不清楚它是否适合光学望远镜那是因为湍流的空气层在南极冰层上盘旋,可以模糊恒星并降低望远镜的功率在南极,望远镜需要坐在300米高的平台上才能超越湍流另一个南极站点Dome C上面只有30米的湍流空气但PLATO的合作者希望Dome A上的这一层要薄得多安装PLATO的中国极地研究所表示他们计划明年重返现场,