选择最佳着陆点寻找火星生命

时间:2017-04-23 01:04:12166网络整理admin

作者:Devin Powell(图片来源:ESA / DLR / FU Berlin(GNeukum))150名天文学家,地质学家和生物学家组成的团队已经选择了它认为在火星上寻找生命的三个最佳地点上周在加利福尼亚州蒙罗维亚举行的第三届火星科学实验室(MSL)研讨会的参与者使用来自火星勘测轨道器的新数据,该数据可以检测到地球表面的成分,他们认为最有可能的三个地点投票显示可居住性的迹象他们的建议,将有助于指导美国宇航局选择MSL的着陆点,所有的陨石坑都被认为曾经包含古代的水体 MSL任务计划于2010年10月将六轮漫游车投放到红色星球上(参见拟议着陆和任务的视频动画)数十亿美元的汽车仪器套件将拍摄地表,检测可能对未来人类探险者有害的辐射,并收集土壤和岩石样本其主要目标是测试土壤和岩石样品中的化学生命迹象,如碳原子和可能嵌入蛋白质的有机分子关于最佳执行这些任务的讨论主要集中在与水有关联的站点上候选地点包括深层热液喷口的沟渠,可能保护地下生物免受地表辐射然而,最终,寻找湖泊和河流中光合细菌残留物的想法占据了一天西雅图华盛顿大学的罗杰·别克说:“大多数观点认为寻找表面生命的迹象是更有成效的方式”火星表面的图像显示了古代水道造成的许多侵蚀路径选择的前三个地点 - 盖尔火山口,霍尔顿火山口和埃伯斯瓦尔德火山口 - 似乎曾经是一个孤立的湖泊,一个连接河流系统的湖泊和三角洲由于即使在一次水环境中检测生命迹象也许很困难,研究人员认为他们应该选择最有可能保护微生物的地方选定的地点都富含粘土,称为页硅酸盐,沉积在水中这些缓慢沉积的沉积岩可以覆盖和屏蔽内部的微生物大风陨石坑还含有硫酸盐沉积物 - 被地球上的某些生物用作食物,并被认为能够保存标本即便如此,检测也需要一定程度的好运 “保存标本的机会非常小,就像在地球上一样,”帕萨迪纳市加州理工学院的John Grotzinger说所有三个站点被认为是漫游车导航的95%安全,但是额外的模拟可能表明南纬地区的一些站点太冷了如果发生这种情况,一个或多个其他候选人可能会被提升到前三名最终的建议将传递给NASA的工程团队,