发现世界上最古老的岩石受到挑战

时间:2017-07-22 01:06:15166网络整理admin

作者:Catherine Brahic(图片来源:Science / AAAS)加拿大的地质学家可能已经发现了地球上最古老的岩石但是,对岩石日期所用技术的争议有可能使这一发现蒙上阴影寻找地球上最古老的岩石非常重要,因为它们应该帮助科学家解决地质学中一个重大的谜团:我们星球的表面是如何从地球历史上最早的时期 - 哈迪恩(Hadean)中存在的岩浆海洋转变为浮动的构造我们今天有的盘子在过去的四年里,麦吉尔大学的Jonathan O'Neil及其同事一直在研究魁北克北部的一大片古老岩石,称为Nuvvuagittuq绿岩带然而,该团队使用了一种有争议的方法来测量岩石测年方法依赖于岩石中常见同位素钕-142的含量所有岩石都含有一些钕-142,但超过42亿年的岩石应含有更多的钕-142这是因为它是由钐-146的放射性衰变产生的,钐-144在42亿年前基本消失了当钐-146仍然存在时形成的任何岩石今天都含有比通常数量更多的钕-142 “你可以精确测量钕-142的含量并计算出岩石的精确年龄,”O'Neil解释说 “在我们的案例中,它给了我们428亿年的年龄”这比我们在地球上发现的任何岩石都要大得多这可能使绿岩带成为地球上最古老的岩石,比我们的太阳系年轻3亿年它也可以追溯到453亿年前火星大小的大型物体对地球造成一次掠过的时间,击落了形成月球的碎片这次打击的能量使得地球的上层融化成了岩浆海洋我们在地球演化过程中获得证据的下一个时期大约是38亿年前,当时大多数地质学家都认为板块构造已经到位 “我们真正想要的是40亿年前地球的样子,”瑞典自然历史博物馆的马丁怀特豪斯说,他没有参与这项研究 “我们想要了解早期地球如何从38亿年来从岩浆海洋转变为地球在这7亿年的某个地方发生了一些变化任何一丝证据对于重建这种演化都很重要“”为了研究早期地壳是如何形成的,我们需要有这些岩石的样本,“奥尼尔说有了岩石,就可以分析它们的每个方面并追溯它们的历史奥尼尔的最新发现可能对这一过程有所帮助然而,钕-142水平可能不是岩石年龄的指标奥尼尔本人承认,他的团队可能正在测量岩石形成的岩浆的年龄怀特豪斯说:“所有的岩石都有前驱,这些岩石是在它们形成之前形成的”奥尼尔的团队也使用传统的方法来确定岩石的年代,这表明绿岩带只有38亿年 - 比现在最古老的岩石--Acasta片麻岩年轻约2亿年,这是1999年在加拿大发现的它是明确表示,奥尼尔及其同事已经发现了地球发展初期阶段最古老的信号之一但怀特豪斯说,信号应该如何解释“将是非常有争议的” “根据该地区其他研究的证据,我仍然认为38亿年更有可能是岩石的实际年龄,”澳大利亚地球科学研究所的Simon Wilde说期刊参考:科学(DOI: