火星化石可能隐藏在白色岩石中

时间:2017-12-18 01:04:12166网络整理admin

德文鲍威尔(图片来源:ESA)科学家应该在哪里寻找火星生命的证据一项新的研究表明,至少在地球上,他们应该寻找由沉积岩制成的白色陨石欧洲航天局从轨道上掉下的两块岩石表明,这种陨石可以携带和保护生命痕迹免受大气层再入的热量和对地表冲击的冲击人们一直认为沉积岩和粘土是最有希望在火星上寻找生命的地方它们通常在水中形成,由缓慢沉积的材料层形成,可以捕获和保存微生物但是,地球上从未发现过这种相对脆弱的材料制成的陨石发现的每颗火星陨石都含有坚硬的火山岩,如玄武岩,由冷却熔岩凝固而成法国奥尔良分子生物物理中心的弗朗西斯·韦斯特尔及其同事开始研究在火星表面喷出的沉积陨石是否能够在地球大气层的陨落中幸存下来他们从我们的星球上附着了两个沉积岩,每个沉积岩直径约4厘米,形状像圆顶,位于一个名为福田M3的无人俄罗斯宇宙飞船的外面 “这些岩石与你期望在火星上发现的非常相似,”Westall告诉“新科学家”杂志在轨道运行12天后,福田M3舱体在大气层中急剧下降并在哈萨克斯坦坠毁这些岩石含有微小的化石和生物的化学痕迹,曾经生活在澳大利亚和苏格兰,岩石起源于此该团队还在每块岩石的背面涂上了一种活生物体:Chroococcidiopsis,一种在地球温泉和其他极端环境中发现的一种耐寒型蓝藻,被认为是少数可能生活在恶劣环境中的生物之一在火星上在大气层重返大气层时,1700摄氏度以上的温度融化了每块岩石的一半以上,并将表面熔化成奶油色的玻璃状光泽以前用于测试沉积陨石强度的实验--STONE 1和STONE 5--使用了脆弱的白云石和砂岩样品,这些样品在撞击后会破碎但石头6的岩石与二氧化硅结合在一起,仍保持坚固在撞击之后,每个人都在原子水平进行分析,看看他们运输的生命签名是否也在旅行中幸存下来,结果在上周的欧洲行星科学大会上公布来自35亿年前的生物体的微化石在乘坐由一层沙子形成的澳大利亚岩石中幸存下来在苏格兰奥克尼群岛的一块泥岩中,尽管热量改变了岩石的成分,但生命的化学痕迹仍然可以探测到 Chroococcidiopsis细菌被放置在面向航天器的岩石一侧,因此在重新进入时受到2厘米厚的岩石的保护尽管如此,他们仍然无法生存,尽管他们的烧焦残骸仍然存在韦斯特尔告诉“新科学家”杂志说:“我们认为火焰在岩石后面蔓延并烧焦”德克萨斯州休斯顿约翰逊航天中心的大卫麦凯说,陨石猎人的轶事报道表明生命痕迹如何存活的一个解释来自于陨石坠落后迅速降温的轶事这表明在重新进入过程中,岩石外侧只有一层薄薄的层被加热 “这个实验加强了陨石内部基本上不受再入进程影响的情况,”麦凯说陨石猎人通常会寻找能够抵御冰冷景观的黑暗物体,例如南极洲但是在这个实验中沉积岩的石英壳融合成乳白色 “我们也应该开始寻找浅色陨石,”韦斯特尔说天体生物学 - 在我们的世界特殊报告中了解更多信息更多关于这些主题: