金矿虫DNA可能是外星生命的关键

时间:2017-11-13 01:01:11166网络整理admin

作者:Catherine Brahic(图片来源:Greg Wanger / Gordon Southam)查看我们的在线特别报道宇宙中最极端的生命形态在金矿深处发现的一个臭虫,绰号“大胆的旅行者”让天体生物学家兴奋地嗡嗡作响它独特的生活完全隔离任何其他生物的能力表明它可能是其他星球生命的关键在南非Mponeng金矿的充满液体的裂缝中,地球表面下2.8公里处发现了一个细菌Candidatus Desulforudis audaxviator群落它的60°C家庭与世界其他地方完全隔离,没有光和氧气加利福尼亚州劳伦斯伯克利国家实验室的Dylan Chivian研究了流体样本中发现的基因,以识别其中的生物,期望找到物种的混合物相反,他发现99.9%的DNA属于一种新菌种剩下的DNA是矿井和实验室的污染物 “社区只包含一个物种的事实是微生物生态学的基本原则之一,”美国宇航局天体生物学研究所所长Carl Pilcher表示,他没有参与Chivian的DNA分析由印第安纳大学和普林斯顿大学的科学家领导的研究所团队最初发现,两年前有这种特殊裂缝中存在微生物进化生物学家E O Wilson说,这一发现非常重要,他将立即在他的生物多样性讲座中提及它在微生物世界中,单一物种的群落几乎闻所未闻这意味着生态系统唯一的物种必须从其他死亡的环境中提取所需的一切 “事实上,地球上所有其他已知的不直接使用阳光的生态系统都会使用一些光合作用产品,”Pilcher说例如,深海通风口群落太远而不能直接使用太阳光,但它们确实使用溶解在海水中的氧气,并且通过光合作用表面的浮游生物产生氧气 Chivian的分析表明,D. audaxviator从周围岩石中铀的放射性衰变中获取能量它具有从溶解的二氧化碳和其他基因中提取碳以固定来自周围岩石的氮的基因正如我们所知,碳和氮都是生命必不可少的基石,用于蛋白质,氨基酸的构建模块 D. audaxviator有基因产生它所需的所有氨基酸 D. audaxviator还可以通过形成内生孢子来保护自己免受环境危害 - 坚韧的外壳可以保护其DNA和RNA免于干燥,有毒化学物质和饥饿它有一个鞭毛来帮助它导航 “在考虑其他行星支持生命的能力时出现的一个问题是,生物是否可以独立存在,甚至不能进入太阳,”Chivian说 “答案是肯定的,这是证明知道生命所必需的一切都可以打包到一个基因组中,这是非常令人兴奋的“美国宇航局艾姆斯研究中心的克里斯麦凯说,Daudaxviator是一个惊人的发现,代表了能够在地表以下生存的种类或有机体火星或土星的第六大卫星土卫二一些细菌的基因似乎是从相关物种遗传的其他人已在古细菌中发现,古细菌是一组与细菌不同的生物 Chivian说D. audaxviator可能已经进化,因为它沿着岩石中的裂缝向下移动,并通过横向基因转移获得了古细菌基因 “它无法处理氧气,”他说这表明它长时间没有暴露在纯氧中 D. audaxviator生活的水在300多万年中没有见到光明,这可能表明物种的年龄事实上,这个物种的名字来源于它向地球中心的漫长旅程在朱尔斯凡尔纳的小说中,虚构的林登布罗克教授的旅程是由拉丁语中的以下信息引发的:“后裔,奥达克斯viator,et terrestre centrum attinges” - 意思是“下降,大胆的旅行者,并获得地球的中心”期刊参考:科学(DOI:10.1126 / science.11​​55495)请参阅我们的在线特别报告宇宙中最极端的生命形态天体生物学 - 在我们的世界特殊报告中了解更多信息更多关于这些主题: