在北海下发现的独特陨石坑

时间:2017-05-03 01:04:07166网络整理admin

作者:拉尔夫·洛伦兹(Ralph Lorenz)在英国海岸发现了一个撞击坑 - 但它就像地球上的其他东西一样位于阿伯丁附近的地球物理学顾问菲尔·艾伦偶然发现了这个陨石坑石油巨头英国石油公司要求他查看北海以下四公里的气田的三维地震数据在他的分析过程中,艾伦发现了一些不寻常的特征,这些特征是位于气田上方的白垩层,海底下一公里(Nature,vol 418,p 520)艾伦看到的看起来就像一个坠机现场 “我大吃一惊,”他说,“我从来没有见过这样的东西”直到与英国石油公司结构地质学家西蒙·斯图尔特(Simon Stewart)会面时,艾伦才认真对待这个想法 斯图尔特在一年前发表了一篇论文,他认为在北海的某个地方很可能会发现撞击坑根据小行星撞击的频率,北海的大小和相应岩石的年龄,斯图尔特估计含有小型撞击坑的区域的机会是二分之一(Petroleum Geoscience,vol 5,p 273)新发现的火山口名为Silverpit,位于当地渔场之后,距离英国东海岸140公里(见图)一个200到500米之间的小行星必然会造成火山口,大约3公里宽,300米深,当它在6000到6500万年前崩溃时这次撞击不足以将碎片散布到整个行星上,但它会造成巨大的海啸,淹没了现在苏格兰海面上的少数岩石对于大多数研究组来说,昂贵的3D地震成像不是一种选择相反,一些陨石坑的基础结构,例如墨西哥的Chicxulub,已经被二维地震数据和钻芯粗略地成像但英国石油公司对Silverpit下方天然气田的商业调查揭示了这个陨石坑前所未有的细节虽然火山口的尺寸不是特别值得注意,但它的结构是独一无二的它被至少10个同心裂缝包围,最外圈约19公里地球上没有其他类似的火山口 “这是一个奇妙的发现,”亚利桑那大学图森分校的Jay Melosh说 “鉴于三维地震重建所揭示的壮观细节,Silverpit很可能会教会我们如何产生这样的环系统”这可能反过来提供有关木星冰冷卫星结构的信息,因为Silverpit看起来很像陨石坑在Europa和Callisto上发现,它们具有相似的环系统在地球上发现这样一个地点将为科学家提供一个独特的机会来研究这些环状陨石坑是如何形成的目前的理论是在脆性表面下必须有一层柔软的水层当小行星撞击时,它会形成一个碗形腔,软层向内移动以填充当它这样做时,它会拖拽脆弱的表面并使其破裂在Silverpit,可能是泥质页岩的下层足够柔软以类似的方式流动,